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Adiós al “escarabajo”: por qué Volkswagen decidió dejar de producir el mítico Beetle

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‪BBC Mundo‬
‪El fin de una era.‬

‪La automotriz Volkswagen (VW) anunció que en 2019 dejará de producir definitivamente su mítico Beetle (Escarabajo), un automóvil con cerca de 80 años de vida que marcó a muchas generaciones de conductores.‬
‪La compañía alemana informó que el Beetle se despedirá el año que viene con dos últimos modelos que se fabricarán en México.‬

‪”La pérdida del Beetle luego de tres generaciones y cerca de siete decenios, debería provocar una variada gama de emociones entre sus numerosos devotos”, dijo Hinrich Woebcken, presidente de Volkswagen América del Norte.‬




‪El escarabajo fue concebido en Alemania en la década de 1930, en pleno apogeo del Tercer Reich.‬
‪El líder nazi Adolf Hitler tuvo la idea de crear un vehículo durable y de bajo precio para que todos los obreros pudieran tener un auto.‬
‪El resultado fue el “escarabajo” de Volkswagen, “el automóvil del pueblo” para los alemanes de la posguerra.‬

‪Popularidad‬

‪A finales de la década de los ’60, el “escarabajo” se hizo muy popular en Estados Unidos, convirtiéndose en un ícono de la libertad, pregonada por la revolución hippie, y en los ’70 la película “Love Bug” elevó aún más su fama.‬



‪En 1998 salió al mercado un nuevo diseño llamado “New Beetle” a un costo entre US$20.000 y US$25.000. Se trataba de un automóvil no tan accesible para todos los bolsillos y con prestaciones muy superiores a las del tradicional “escarabajo”.‬
‪En los últimos años, las ventas del Beetle en EE.UU. han ido disminuyendo, ya que los consumidores prefieren automóviles más grandes.‬
‪Volkswagen vendió 11.151 de este modelo en los primeros 8 meses de 2018, un 2,2% menos que en el mismo periodo del año anterior.‬
‪VW se había planteado lanzar al mercado un modelo eléctrico del Beetle, pero finalmente decidió cesar su producción.‬

‪Favorito en América Latina‬

‪Durante décadas el “escarabajo” fue el auto favorito de muchos conductores en América Latina, sobretodo por el preciso accesible del modelo original, que dejó de fabricarse en 2003.‬




‪En México se les conoce como “vochos” y se comenzaron a producir en la planta del estado de Puebla en la década de los ’60.‬
‪En ese país existen decenas de clubes de fanáticos del Beetle y decenas de miles de “escarabajos” siguen en circulación.‬
‪Brasil es otro apasionado del “Fusca”, apodo del que goza en esas tierras.‬
‪Hinrich Woebcken, presidente de Volkswagen América del Norte, dejó abierta una puerta para la esperanza de los fanáticos del “escarabajo”.‬
‪”Nunca digas nunca”, afirmó sobre una posible resurrección del mítico automóvil.‬